財經專題
微軟加持 林百里觸控武器下半年爆發


在科技產業哀鴻遍野中,唯獨廣達董事長林百里喜上眉稍,他所依恃的祕密武器,雖仍猶抱琵琶半遮面,但外界已探知是屬於「光學觸控技術」。本刊調查,這項技術將應用在今年微軟(Microsoft)的新作業系統Windows 7上,是技術中最先進的,且可大幅降低成本。
林百里得意地對本刊表示:「我們研發這個技術3年,對手短時間追不上。」他說,下半年廣達還有更具競爭力的技術將發表。廣達財務高層透露,下半年將是廣達的爆發期。


圖為廣達研發基地─廣達研究院。


林百里重披戰袍,支援微軟Windows 7的「光學觸控顯示器」,將是廣達今年的第一波祕密武器。

林百里 小檔案
現職:廣達集團董事長
生日:1949年4月24日
家庭:妻子何莎,育有2子
學歷:台大電機系、電機所碩士
經歷:1972年與同窗溫世仁(英業達已故副董)等共創三愛電子;1973年進入金寶電子,先後任總工程師及總經理;1988年創立廣達集團,擔任廣達、廣輝、廣明董事長;2005年因病淡出經營,隔年出脫廣輝;2008年病情好轉,重新掌旗。

甫開春,當多位科技業大老闆為了財報難看、業績不振而黯然神傷時,林百里竟還有餘裕,以台北故宮博物院「指導委員會召集人」的身分,為兩岸故宮交流奔走。


光學觸控面板用毛筆就是毛筆字體,可以具體顯示字體的粗細形狀。(台灣微軟提供)

光學觸控 顛覆習慣
讓林百里以逸待勞的籌碼是,廣達在這三年間的研發成果,今年已成熟到足以應用量產了。這些林百里眼中的重量級新作,將顛覆人們二十多年來使用電腦的習慣,他認為這將對消費者深具吸引力,因此即使景氣如此寒冷,林百里仍信心滿滿。
根據本刊了解,「光學觸控面板」是林百里的第一招。談到光學觸控技術,林百里馬上展現他研發的專業,連說:「這個技術厲害。」他趕忙掏出他的iPhone,急著解釋:「你看,我們這個觸控出來都是一樣的字體,可是光學觸控,你用毛筆就是毛筆字體、鉛筆就是鉛筆,很厲害。」
由於蘋果iPhone的風行,觸控技術成近二年明星產業,廣達也代工iPhone;林百里稱有更厲害的觸控技術,記者問他,是否應用在手機上,林百里說:「運用在電腦更廣泛。」他雙手在空中揮舞,「以後只要觸控螢幕就好,鍵盤都可以省了。」


iPhone手機利用電容多點感應的原理,直接以手指觸控放大縮小畫面功能,獲得不少好評。

直覺操作 快速反應
一位手機廠研發高層表示,一般觸控技術是採電阻式的單點感應,iPhone運用電容式多點感應,利用手指接觸螢幕放大或縮小畫面,「廣達開發的光學觸控,聽起來還可辨識點的大小、粗細,想像空間很大。」
廣達高層表示,iPhone等一般小尺寸的觸控多半使用電阻式或電容式技術,「這二種技術都有尺寸限制,面積越大成本越高,光學觸控基本上可應用到無限大的面板,越大的面板,光學觸控技術競爭力越大。」
廣達採用的光學觸控技術適用於大尺寸面板,只要在螢幕的左右二端設置幾個紅外線影像攝影機,就可計算出手指或筆尖動態接觸位置。
林百里打比方說:「以前的面板觸控,就像瞎子,要用觸摸的,才能感受到,光學觸控就像明眼人,可以一清二楚,不會有死角。」
光學觸控的另一特點,就是畫面更新速度的提升,因此使用者在螢幕上不管畫或寫入資料,只需自然的手勢或動作,毫不費力;順暢感和快速反應,也是其他觸控技術難以做到的。此外,由於它不像其他觸控技術隔了一層塑膠層,因此具有一○○%的穿透率,所以可以顯示出極鮮明的色彩和水晶般晶瑩剔透的畫質感。
「其他觸控技術的面板只要一個點出問題,整片面板就不能用了,但光學觸控技術的面板,壞的零組件都能夠更換,可以強化使用年限。」廣達主管說。


微軟的Windows7作業系統,超炫的功能引起消費者期待。

新聞辭典 光學觸控顯示器
廣達的必殺新技「光學觸控顯示器」,是在螢幕的左右二端各裝數個紅外線影像攝影機,搭配CMOS光學影像感測原件(一種感測晶片),即時將使用者寫入或畫入的字體圖案,呈現在螢幕上,顛覆了電腦使用者得用鍵盤輸入的既定印象,也被視為觸控技術的新突破。
目前,觸控面板多採電阻式、電容式,簡單來說,是在面板上舖上導電金屬或薄膜,靠手指和面板接觸時的電壓變化,來掌握觸控點。而廣達使用的光學技術,則是靠掌握手指對紅外線的干擾,抓住觸控點。電容、電阻技術最大的缺點,就是成本高、畫質不夠漂亮,而CMOS影像感測技術最大的優勢,當屬成本低、靈敏度高,包括Wii、光學相機鏡頭,都是此技術的商業應用。
其實,光學觸控顯示器的概念15年前就誕生了,因CMOS影像感測原件的品質,和影像處理技術還無法跟上,才無法大眾化,廣達的光學觸控顯示器還需Windows7等新一代作業系統支援,才能真正商業化。


林百里在尾牙把玩相機,研發出身的他對新事物有好奇心。


許勝雄(左)領軍的仁寶,面對廣達來勢洶洶的祕密武器,今年要超越恐是一大挑戰。圖為二○○八年股東會。


林百里(右)與廣達副董梁次震(左)出走金寶,成立廣達,如今已是科技業一方之霸。圖為二人去年出席第三季法說會。

拉高門檻 申請專利
這項技術是由廣達研究院獨自開發的,記者問林百里技術門檻,他得意地說:「我們三年前就開始研究,同業短時間內很難追上,而且我們已申請專利。」國內另一筆電代工大廠大廠仁寶對此不願評論。
廣達高層主管說,這項新技術將率先與微軟下半年將推出、取代Vista的作業系統Windows 7結合,「前年,微軟推出Vista取代XP,反應並不熱烈,主要是二者差異不大,但Windows 7更強大,預料會掀起換機潮。」
Windows 7最大的好處是支援螢幕觸控與多點觸控功能,使用者可以在螢幕上書寫辨識文字,完全取代傳統鍵盤與滑鼠,同時大幅簡化無線網路的連結,並讓周邊裝置視覺化,以利使用者辨識隨身碟、數位相機等裝置,執行速度也顯著提升。


看好廣達新產品,林百里形容:「今年是廣達的大喜之年」。圖為林百里去年參加鴻海董事長郭台銘婚禮。

壓低成本 新趨量產
儘管其他電腦廠也可與Windows 7合作,但林百里還擁有另個優勢,就是成本低廉,「相較於其他技術,我的成本便宜很多,我不能說多便宜,不過很有價格優勢,可以幫客戶省很多成本。」
其實,廣達這項技術在去年十二月微軟硬體工程研討會(WinHEC)就發表過。WinHEC是微軟公司每年在台舉辦的研討會,去年是第十六年,首度加入「Windows硬體研發創新大賞」,廣達的光學觸控顯示器在一百一十件作品中脫穎而出,成為唯一獲得「技術創新」獎項的產品,評審團評論:「廣達的產品可讓觸控技術迅速進入量產,降低成本,帶動螢幕及NB走向觸控的流行新趨勢。」
為了布局今年與微軟的合作,林百里去年還挖角前微軟大中國區總裁黃存義,擔任廣達新事業顧問,以借重黃存義與微軟的關係及經驗。
由於今年上半年,諸多的品牌大廠都處於機種轉換階段,一位法人評估:「廣達的上半年營收並不會明顯轉好,預計從第二季末開始,客戶新產品開始出貨,屆時廣達的營收表現才會交出逐月走高的好成績。」
有外資分析師質疑,光學觸控技術的應用普及化,仍有待實際市場的考驗,「畢竟在商品化的過程中,消費者能不能接受,才是一個新技術能否成功的關鍵。」

研發後盾 市場驗證
但林百里似乎並不擔心這個問題,記者問他為何這麼看好光學技術,他沒正面回答,反而說:「我二十年前說要做Notebook(筆記型電腦)時,很多人也不看好,結果你看…。」去年廣達NB出貨量達三千六百五十萬台,營收七千七百多億元,穩居全球第一大NB代工廠。
林百里引以為傲的研發實力,是他掀起產業大戰的堅強後盾。
早在一九七三年,剛從台大電機所畢業的林百里,和同學溫世仁成功設計台灣第一部電腦,並因此接受時任行政院長蔣經國先生頒發的第一屆「青年獎章」,而聲名大噪。
在金寶任總經理期間,林百里從來沒有忘情自己真正想做的是移動式電腦,他認為金寶的電子計算機是攜帶型,很受消費者歡迎,如果電腦可以攜帶,應該有未來性。


廣達躍進歷程

祕密武器 烏龜快跑
不過,當時金寶內部對做筆電的意見分歧。一九八八年,林百里夥同梁次震成立廣達,他就蹲在研究室搞研發,到後來練就可以摸黑把一台筆記型電腦快速拆裝的功夫。
之後,廣達找上在美國資訊界以直接經營模式快速竄起的戴爾,成為戴爾在台灣最早的合作夥伴。去年,林百里得知朋友有台早期的戴爾電腦,大為驚喜,原來這台古董級電腦是廣達早期代工,並由林百里親自參與設計的,他馬上用一台新電腦跟朋友交換,當成收藏品。
二○○五年林百里斥資五十億元的廣達研究院落成,專注研發可改善生活品質、節省成本的新品,而今終於推出利器。談到研發成果對廣達的貢獻度,林百里又語帶玄機地說,光學觸控不夠看,「我們今年還有其他更具競爭力的祕密武器,大家可以慢慢挖。」烏龜快跑可以跑出什麼成績,廣達這一役,大家都等著看。


拚成長 NB代工大廠2009年策略
資料來源:公開資訊觀測站、券商報告
註:出貨目標為法人預估或公司自定。