名牌傳奇
一個娃娃各自表述 Barbie芭比50歲


看到芭比娃娃時,你想到什麼?
這位誕生於陽光普照南加州、性感曼妙的女性,曾被不斷解讀、引起過各種極端反應;但她似乎並不介意,正準備歡度其五十歲生日。
或許你怎麼看芭比娃娃,正說明了你自己的歷史。一個娃娃反映出各色人性與價值觀,簡直,比一個真正的女生還要複雜了!


為了慶祝五十週年,以德國總理梅克爾為藍本的芭比娃娃今年二月於德國國際玩具大展中推出,象徵芭比也可以是精鍊聰明並享有權位的職業婦女。雖然跟本尊不太像,但相信梅克爾應該不會抗議吧。


芭比娃娃今年五十歲了。Vera Wang為她設計白紗慶祝,德國國際玩具展推出總理梅克爾版芭比娃娃,以象徵一個新的里程碑;而在如今幾乎聚集了所有資本主義的燦爛與虛華的上海,全球首間芭比娃娃旗艦店,即將於三月開幕。
即使經濟慘澹,芭比娃娃依舊要亮麗出場。年齡對「她」而言,有差嗎?

獨立不老
若瑪麗蓮夢露因為死在最美的時候而令人懷念,芭比娃娃則成為另一種永遠青春不老的「尤物」象徵,小女孩模仿她、在她身上投射自己,女性主義者憎惡她加強刻板印象,成年女性則將她當成朋友、偶像或敵人;但說來有趣,當一九五九年芭比首度出現在美國玩具大展時,現場的男性採購們竟對她興趣缺缺。這可是第一個為兒童設計,卻長了胸部的娃娃呢!
她觸感逼真的頭髮、精巧繁複的衣物以及連手指、腳指也能成形的柔軟塑料身體,都是千里迢迢在日本花了兩年時間才製造出來的,與當時市面上其他娃娃相較之下,簡直是女王與村姑的差別了。
男人倍感威脅,或許因為這娃娃帶著一種睥睨神情與多變面貌。沒錯,迥異於大眾如今對芭比娃娃的單調印象,早期她可是獨立女性代表;想想五十年前一個不需父親、丈夫豢養,優遊於各項職業之中,想扮演什麼角色都可以(換件衣服就好了!)的女性,是如何地前衛時髦!
即使兩年後因應市場要求,芭比的男友肯尼出現了(與其說他是男友,不如說只是芭比的配件之一),芭比娃娃創始者露絲韓德勒(Ruth Handler)始終沒有更進一步屈服,讓她的「女兒」懷孕、當媽。芭比的自由怎可受到羈絆?事實上芭比娃娃問世不久,便有廠商想推出尺寸相仿的吸塵器作為搭配,也被韓德勒斷然拒絕;她要芭比亮麗過活,做自己想做的事,而不是別人期待的事:譬如做家事、生小孩,或永遠保持甜美微笑。
二00二年過世的韓德勒是一則傳奇,她大膽積極,與先生從南加州的車庫創業,直至成為年營收上億美金的公司總裁;她曾因偽造文書、詐欺等白領犯罪而遭判刑,曾因癌症切除乳房,然後她研究所有人工義乳的缺點與不便,又創立了一家生產更理想的義乳產品的公司。



自推出以來,芭比曾以超過一百種不同職業現身。一九六五年美泰兒推出太空人芭比,比美國第一個女太空人出現早了二十年;但最早的版本因為缺乏吸引力不受歡迎,這是一九九八年推出的新版太空芭比。


一九九一年美泰兒推出坐著粉紅色輪椅的芭比娃娃,後來因為收到一位患有腦性麻痺活中青少女的請求,還宣布要改建「芭比玩偶屋」成為無障礙空間。


芭比娃娃最早的職業是服裝設計師,多年來她也一直有幸穿上傑出同業的作品。為了慶祝CD五十週年,美泰兒推出這款優雅復古的芭比娃娃,重現迪奧在四十年代的風華。

反應兩端
或許你也可以這麼說,芭比就是韓德勒。原型來自於德國的莉莉娃娃,這原本是一個粗俗的拜金女郎,在迪士尼樂園開啟了一頁兒童消費新紀元的兩年後,經過改造,芭比娃娃在充滿陽光的南加州重新誕生。韓德勒的美泰兒(Mattel)是第一個推出電視廣告的玩具商,也是非常早期推出少數族群娃娃的主流公司之一;芭比曾經領先時代,總共換過上百種職業,包括獸醫、奧運選手等,也曾脫離現實並被視為僵化象徵?飽受抨擊;芭比娃娃曾是不少人的繆思女神,譬如最近聲名大噪的吳季剛,也被眾多藝術家拿來當成反諷和批判題材(因此美泰兒似乎總是有打不完的侵權官司)。芭比有時候彷彿活在夢裡、不切實際,有時候又充滿活力;有時候我們笑她荒誕愚蠢,有時候又覺得她魅力四射,什麼困難也可以征服。
而這絕非三言兩語便可論斷的娃娃,度過了五十個年頭,如今也同黎民百姓一樣面對景氣寒冬,連續九季銷量下跌。美泰兒一連串動作是否能讓芭比重振風華,她會沈溺於逃避主義,還是再度成為希望所託?她能撐得過這些,我們也正經歷中的現實磨難嗎?
套句M.G. Lord著名的文化評論作品《永遠的芭比》一書中的結論:我們關心,因為,其實我們都是芭比。


女星劉嘉玲剛穿完Vera Wang婚紗不丹成婚沒多久,Vera Wang也與美泰兒公司合作推出浪漫婚紗芭比,古典且帶東方味道的面容頗能呼應設計師本身的華裔美籍背景。(AFP)


五十年代末期第一批被生產出來的芭比娃娃,睥睨眼神、時髦衣物與塗了指甲油的柔軟、成人身體,就像披頭四之於成人般,在小女孩間成為迅速竄起的偶像。(台灣蘋果日報)

芭比娃娃 大事記
1959年 韓德勒以自己女兒芭芭拉的名字,推出了芭比娃娃。
1961年 韓德勒以自己兒子的名字,推出芭比娃娃的男友肯尼。
1965年 美泰兒公司年營業額超過1億美元。
1971年 美國「全過婦女組織」展開正式抨擊,指芭比娃娃帶有性別歧視。
1980年 黑人芭比娃娃推出。
1990年 「芭比與芭比服裝系列」漫畫書推出。
2002年 韓德勒過世。
2009年 芭比五十歲生日。



因為幫歐巴馬夫人設計衣服聲名大噪的吳季剛說,自己小時候最喜歡玩芭比娃娃,從中獲得不少靈感。(達志提供)


彩妝公司MAC曾與美泰兒合作推出限量芭比彩妝系列,發表會場模特兒余秉彥(中)等人裝扮成芭比與肯尼。(台灣蘋果日報)




美泰兒曾經在台北縣泰山設廠生產芭比娃娃,製造出饒負東方風味的娃娃,如今當地還留有一個「娃娃產業文化館」。(台灣蘋果日報)


韓德勒的女兒芭芭拉為芭比娃娃在好萊塢中國戲院前按下手印,芭比的名字,就是來自於她。(AFP)


芭比娃娃曾經被戒律嚴明的伊斯蘭世界視為西方墮落象徵,聰明的美泰兒於是在二00三年推出Fulla娃娃,成功打進中東市場。(AP)