名店傳奇
山林造夢 薰衣草森林集團


7年前,林庭妃、詹慧君2個女生各出1百萬元,在新社創立薰衣草森林;7年後,這座森林成長至4個品牌、年營業額2.3億元的休閒產業。

薰衣草森林會成功,除了2位女生,幕後運籌帷幄的,是創始店地主的兒子王村煌,他引進品牌,將幸福商品化,周邊商品效益直逼近1億元。

薰衣草森林也曾因擴充快速,出現拓點失利的挫敗,加上創辦人之一詹慧君罹患肺癌,夢雖未滅,但荊棘不斷,3人仍在森林深處,繼續找尋幸福。


2個懷抱開咖啡店夢想的女生林庭妃(中)、詹慧君(右),加上一個會做生意的男生王村煌(左),讓薰衣草森林打下2.3億元的規模。


明德店
去年底開幕的新店,在明德水庫旁,玻璃屋的咖啡店,可欣賞風景。


「這是妳開墾的?我好崇拜妳!」薰衣草森林創辦人之一林庭妃巡視園區時,以燦爛笑容迎接客人崇拜眼神。

四個品牌 逆勢展店
全公司尊稱林庭妃、詹慧君為創辦人。她們的工作不再是泡咖啡、做手工餅乾,而是「客戶服務」、為員工打氣,最重要的是與客人聊天。
縱使在經濟不景氣的時候,薰衣草森林集團每月有二千萬元營收。位於明德水庫的第三家新店,去年十二月開幕;第三個品牌緩慢民宿分店,預計今年四月在金瓜石試賣;第四品牌香草鋪子,也將到九份、勝興車站開店。而第五個品牌戶外婚禮花園─心之芳庭,預計今年九月問市。當初從新社一畝花田所起的休閒產業,在景氣寒冬中,逆勢成長。
第三次造訪新社薰衣草森林的林同學說,來這裡放鬆、散步、賞花,享受與城市不一樣的感覺。的確,客人喜歡來此躲在溫暖的咖啡館裡轉換心情,每一個景點都可以拍照、蓋紀念章,園區中有許願樹、幸福信箱,薰衣草森林強調讓客人體驗「感動」,就曾有客人來了三百多次。


新社店
創辦人之一的林庭妃(左)巡視薰衣草森林,親切與園丁話家常。

二個女生 香草築夢
夢想起源,來自創店的二個女生。原在高雄教鋼琴的林庭妃與在台北花旗銀行上班的詹慧君,二○○一年拋下工作,各拿出一百萬元積蓄,跑到台中新社山上種香草、開咖啡店。透過網路,意外打開薰衣草森林知名度,開店三個月,營業額從一個月八萬元,成長至一天八萬元,引發全台香草熱。
二○○四年七二水災,土石流掏空新社山區道路路基,不得不停業一個月,員工薪水差點發不出來。但再度開業時,林庭妃回憶:「來店有七成是老客人,我才意識到我們在客人心目中這麼重要。」
薰衣草森林的故事起源林庭妃、詹慧君二個女生,但可以擴展到目前二.三億元的版圖,歸功於協理王村煌。他是新社薰衣草森林地主的兒子,也是林庭妃的表哥,詹慧君則是王村煌太太的同事,二個女生會聚在一起創業,就是王村煌介紹。


薰衣草牛奶、絲瓜向日葵、鈴蘭等手工香皂(1.8~2元╱1公克、200~300元╱每個)。

成立公司 摸索制度
薰衣草森林創立後二年,當時經營大樓管理公司的王村煌,建議二個女生成立公司。「她們二人是作夢的人,我是做生意的人,夢想也需要有報表、組織與策略。」穿著法國橘園美術館T恤的王村煌說:「我負責把幸福量化,將感動納入績效。」
林庭妃說:「一開始我們犯了許多錯誤,設備、廚師都不夠專業,假日請親友來幫忙煮奶茶、送餐,廚師是王媽媽;公司制度化後,聘請專業餐飲顧問每季規劃菜單,用顧客意見調查表與損益表來代替我們私人帳務與個人意見。」
「我與慧君干預習慣了,連送水、帶位都有意見,結果曾造成店長離職,後來我們選擇『縮小自己』,在個人夢想與公司制度中找平衡。」
個性像傻大姊的林庭妃說:「為了招呼客人,有一位專為客人遞茶水、送擦臉巾的微笑天使,他沒生產力,公司考慮財務報表想裁時,我堅持不能少,因為服務最重要,顧客滿意度高,才會回流。」


2.3億元 薰衣草森林集團
註:平均1家開店成本約2千萬元,去年集團年營收2.3億元。


香草鋪子
薰衣草森林系列店內的香草鋪子,販賣香草商品,每年有百億元營收。

定位錯誤 重新整併
二○○二年底,薰衣草森林在清境農場開第二家分店。二○○三年開了南科店;二○○四年五月新竹尖石店開幕,邀請員工、地主各占一半入股,成為日後開店最主要的資金來源。尖石店第一年過年當月營業額超過四百萬元,就拚過新社店。二○○六年,在苗栗三義開了第二個品牌桐花村客家菜餐廳。
但投資五百萬元的南科店,位在台南科學園區內,讓原不以餐飲取勝的薰衣草森林,一年虧損了近二百萬元。二○○四年承接台中市政府古蹟放送局BOT案,經營「森林1935」餐廳,薰衣草森林擅長在荒山裡用景觀、氛圍吸引消費者,無法在都市裡迎戰專業餐廳,最後也以虧損結束。
王村煌說:「因為二家店失敗,我們深感品牌定位的重要,因此進行品牌整併,清境店租約到期,關掉餐廳,留下香草鋪子;定位錯誤的南科店,沒有薰衣草也沒有森林,在二○○六年結束營業。」


緩慢民宿
住在緩慢民宿的客人,入住前選鑰匙,會先玩娃娃配對的遊戲。

分類客群 經營會員
「緩慢民宿就是我們籌備四年,以品牌觀念出發的產品。」王村煌說,二○○六年投資二千萬元資金,在奮起湖開設緩慢民宿,引進芳療SPA,有別於奮起湖傳統老街氣氛,緩慢民宿一開幕,假日都要排隊訂房。
王村煌舉例:「來薰衣草森林的客人,大多是二十多歲的女生,生活沒太多挫折,有點獨立思考的能力,但又不太透徹,對未來有夢想;緩慢的客人,則是三十來歲,工作壓力大,可能住過國外,喜歡旅行;因此,我們針對不同品牌的店,根據對客人的定位,設計、開發產品與企劃文宣。」
為了品牌定位,薰衣草森林每個月做五千份的問卷,累積近四十萬筆有效的會員資料,透過電子信、會員專屬活動,與客人互動。


位於嘉義縣奮起湖的緩慢民宿,依品牌定位打造,主打高價民宿。


緩慢強調慢食、慢遊的旅行方式,帶動休閒產業的另一種風潮。


緩慢民宿提供九格的中式早餐,用當地醬筍、工手豆腐食材入菜。




薰衣草森林尖石店
薰衣草森林尖石店,一年四季風景有風雨嵐霧變化。


他強調,來薰衣草森林不是「順遊」,而是目的消費。在薰衣草森林、緩慢民宿內成立「香草鋪子」,占營業額三成,一年近一億元的營業額。今年則計畫在九份等地,開香草鋪子的專門店。
去年底,薰衣草森林在苗栗明德水庫,以三千萬元開第三家分店,王村煌說:「休閒產業最重要的就是土地與資金,但嘉義縣的緩慢民宿,在與政府申請作業上就耗了四年,我們哪有那麼多的青春歲月可耗四年?還好明德水庫的薰衣草森林受苗栗縣長劉政鴻的支持,半年就完成作業。」


薰衣草森林尖石店招牌菜香芹奶油烤羊排(五百五十元╲一客),是店內人氣產品。

財團合闢 戶外婚宴
薰衣草森林首度和財團合作,與味丹企業合資一.二億元,在台中市大坑風景區開闢戶外婚禮廣場心之芳庭。王村煌說:「我們希望婚宴不是像吃尾牙熱鬧一下而已。」
創辦人之一詹慧君,去年例行的健檢中發現罹患肺癌,為了迎戰病魔,她已開了二次刀,進行第二階段的化療。她在家人與同事鼓勵下,相信「站在陽光下,就有希望」。
對二個女生來說,創立山中咖啡館,第一年二人各領一萬五千元的薪水;七年後,成為四個品牌、七家店年營業額二.三億元的創辦人。原來,夢想可變得如此大。雖然詹慧君生病,但伴隨她們創業的夢想與勇氣,不會中止。


桐花村餐廳
位於三義的桐花村餐廳,以客家菜為主。


桐花村餐廳的客家米食棒棒麻糬(40元╱1串5顆)。