品味壹番

麥耍酷 酷爾斯啤酒廠 美國丹佛直擊

從美國洛杉磯繼續向西北飛,經過近2個鐘頭,到達位於落磯山脈旁的丹佛(Denver)。這裡不但是美國知名滑雪度假勝地,也是全美國啤酒生產量最大的地方,而全世界最大的單一啤酒廠酷爾斯(Coors),以及有「投手墳場」之稱的酷爾斯棒球場(Coors Field),都在這裡。


在滑雪勝地來杯透心涼的啤酒,讓人完全忘了寒冷,格外心曠神怡。

談美國啤酒,不能錯過丹佛,因為這是全世界最大單一啤酒廠酷爾斯(Coors)所在,也是美國風格淡啤酒(Light Beer)的精神堡壘。
當地有句話是這樣說的:「在晴朗的夏日週末傍晚,攝氏二十二度、濕度二十三度,地球上肯定找不到比酷爾斯棒球場(Coors Field)更好的去處。」對當地人來說,的確是如此。更何況,坐在一壘與右外野的觀眾,還有遠方的落磯山脈美景,殷勤地全程招待呢。


Coors Light是酒廠招牌,也是參訪暢飲首選。喝起來非常甘甜,很難忘記。

高山大麥 清新

走進丹佛黃金市(Golden City)的酷爾斯啤酒廠,第一個感覺,就是大。酷爾斯不但是全世界第一大單一啤酒廠,也是全美第三大釀酒公司,自一八七三年起運作至今,一天可生產一千四百萬罐罐裝啤酒,也是全世界最大的啤酒鋁罐生產工廠,一年生產超過四十億個鋁罐,規模驚人。
第四代傳人Peter H. Coors說,這裡除了水質外,方便取得來自高山的大麥,也是黃金市得天獨厚的原因,「這些高山大麥完全沒有污染,而且顆粒大小相同,非常好控制發酵時間。」
但酷爾斯清新爽口的風格,是怎樣來的呢?這是由於酷爾斯啤酒採用「底部發酵」緣故,發酵溫度在攝氏○至四度間,發酵完畢後,須先低溫儲藏才能裝瓶,這也是為什麼會稱為貯藏啤酒(lager)的原因,保存期限至多二年。由於製酒流程較單純,適合大量生產,約占全球啤酒消費總量的九五%,風格清新爽口,喝多也不會膩。


酷爾斯酒廠創立於1873年,現仍保留當時設備,作為精神堡壘。

發酵期短 順口

尤其Coors Light,刻意將發酵時間控制在五十五天,大約是其他酒廠的一半,將酒精濃度控制在四?一%,降低酒精刺激,喝起來就更順了。原廠表示,Coors Light占酷爾斯銷售量七八%,魅力可見一斑。
當下在酒廠試喝Coors Light,發現新鮮啤酒的鮮美,真的不是經過裝瓶、海運之後,可以比擬的。不但氣泡非常綿密,一點也不刺激,口腔中充滿麥汁的香甜,根本感覺不到酒精的刺激。一開始大夥只是壓出一點啤酒,試試味道;後來忍不住一直跑回去「續杯」;到最後,乾脆全站在啤酒機旁邊不走。


玉米等各種穀類,是釀製啤酒副原料,最多可用到麥芽量的50%。沒有使用副原料的啤酒叫全麥啤酒。


將麥子清洗好,準備進行製麥工程。安全帽、安全背心,都是入廠訪客必須穿戴的裝備。


先將磨碎的麥芽粒或榖芽粒與沸水混合,將澱粉轉換成糖。糖化液過濾後添加啤酒花,煮沸過濾製成麥汁。

投手墳場 Coors Field

雖然在電視上看過不下百回的美國大聯盟球場,但實際來到科羅拉多洛磯隊的主場,內心的震撼還是絲毫不減。這座一九九五年開幕啟用的酷爾斯棒球場,海拔約一千六百一十公尺高,是大聯盟球場中最高的一個,也是繼洛杉磯道奇球場後,美國聯盟第一個不須跟美式足球共用的棒球專用場地。
比賽前,我們幾乎沒接近過自己的包廂,而是好奇地四處走動,貪婪地感受球場的每一個角度、每一吋視野,大口吸著每一口空氣。一再試著從本壘後方、右外野、左外野,甚至刻意去坐坐開幕戰一張票可賣一百美元的內野位置,一心想要過足當美國職棒觀眾的癮頭。


對任何投手來說,站上酷爾斯棒球場投手丘,恐怕都宛如面對墳場。

高海拔 阻殺變化球

為什麼這麼漂亮的球場,會是投手墳場呢?因為高海拔的稀薄空氣,使球可以比海平面多飛行九%距離。據球場官方資料,在海平面高度的洋基球場擊出四百呎的球,在Coors Field卻能飛行四百四十呎!
雖然在球場設計時,已將本壘至外野的距離,設定為目前大聯盟中最遠的四百二十四呎,但這裡依舊是無可取代的打擊天堂。尤其投手的變化球在高海拔區威力會明顯減弱,加上狹小的界外區域,也使打者不易因界外高飛被接殺出局。
這天我們遇上的是洛磯隊對亞特蘭大勇士隊的比賽;由於不是平常習慣看的球隊,所以大夥看得有一搭沒一搭的,啤酒倒是喝了不少,也讓人邊喝邊忍不住悶悶地傻想:如果台灣能夠有大聯盟水準的曹錦輝和王建民,為什麼就是不能夠擁有一個稍具水準(不敢奢求大聯盟水準)的漂亮棒球場呢?


酷爾斯棒球場於1995年4月啟用,紅牆與石英鐘呈現極為古典風貌。門口雕像是布魯克林道奇隊(洛杉磯道奇隊前身)老闆Branch Rickey,他是第一個接受黑人選手的大聯盟球隊老闆。


酷爾斯棒球場可容納50,445位觀眾。


Peter H. Coors是家族第四代傳人,擔任執行長與董事會副董事長,曾親自參加酷爾斯棒球場破土典禮。


科羅拉多洛磯隊吉祥物大鳥Dinger。


在禁酒令時期,酷爾斯曾改賣牛奶,非常有趣。

酷知識 四大風味標示

Light

酒精度較低、熱量較少,口味較清爽的啤酒,如Coors Light。


Draft

泛指省去低溫殺菌製程的生啤酒,含有酵母菌,如KIRIN生啤酒。


Ice

俗稱「冰啤」,發酵溫度在攝氏零度以下所生產的啤酒,此特殊製程可導致蛋白質沉澱物結冰,更好過濾,因此較一般啤酒清澈潔淨,酒精濃度也稍高。


Dry

口感較強烈的啤酒,如Asahi Super Dry,就是以辣味啤酒為訴求登場。


酷玩意 感溫變色標籤

要辨識冰箱裡的啤酒冰了沒,過去得用手摸,但有了酷爾斯今年上市的感溫變色(Thermo)標籤,用眼睛看就可以了。酷爾斯將感溫染料導入啤酒標籤,未冰鎮達適飲溫度前,標籤上的落磯山脈呈現白色;當山脈變成藍色時,就表示已經冰到可以喝了。記者在雪地中實測,發現標籤上的山脈,並不是一碰到雪就立刻變藍,而是在雪地中放了一段時間,瓶中啤酒達適飲溫度後才變藍,準確度相當高。


當標籤上的落磯山脈由銀白色(上)變成藍色(下),就表示已經夠冰可以喝了。

壹週刊提醒您:「飲酒過量,有礙健康。」